一周七天的英文是怎么来的?

你知道英语中一周七天的由来吗? 它们和漫威哪个人物有关系? 请听兔老爹我为你解释.

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欢迎来英语兔做客, 我是最在乎你的英语老师, 兔老爹.

今天我来和你说说咱们平时生活中常用的, 一周里每一天的叫法的英语.

咱们中文里说一周里面的每一天再简单不过了, 周一, 周二, 周三, 这么数下去, 除了周日不是周七之外, 根本就不用记.

那么对应的英文是:

周一 Monday

周二 Tuesday

周三 Wednesday

周四 Thursday

周五 Friday

周六 Saturday

周日 Sunday

这些词儿都怎么来的呢?

首先, 为什么一周有七天呢, 而不是5天或10天呢?

原来啊, 这个是古代的巴比伦人的发明. 这个古巴比伦王国很有名, 它的英文是Babylon. 兔老爹我当年第一次见这个词还以为它和婴儿用品有关系, 而且很自然地读Baby-lon. 不过要注意哦, 它的读法是/ˈbæbələn/或者/ˈbæbəlɒn/. 巴比伦人呢, 就是Babylonian, 读作/ˌbæbəˈləʊniːən/.

那么古代巴比伦人之所以把七天作为一个单位, 是因为月亮的月相变化是7天, 比如新月到半月, 半月到满月. 那么既然是和天象有关, 他们就用当时他们所知的五大行星, 再加上太阳和月亮, 来命名这七天. 后来罗马帝国就把这一套命名方式学过去了, 把太阳代表的那一天作为一周的开头. 以下是对应关系:

周日 Sunday 太阳 Sun

周一 Monday 月亮 Moon

周二 Tuesday 火星 Mars

周三 Wednesday 水星 Mercury

周四 Thursday 木星 Jupiter

周五 Friday 金星 Venus

周六 Saturday 土星 Saturn

你可能看出来了, 到了英语这里, 似乎只有周日, 周一, 周六和这个几个行星有关, 其他几天都换掉了. 这是怎么回事呢?

原来啊, 罗马人的行星名字是以他们罗马神话里的神命名的, 比如:

Mars是罗马神话的战神, 相当于希腊神话的Ares, 中文翻译为阿里斯

Mercury是罗马神话的商业之神, 相当于希腊神话的Hermes, 中文翻译为赫尔墨斯

Jupiter是罗马神话的众神之王, 相当于希腊神话的Zeus, 中文翻译为宙斯

Venus是罗马神话的爱神, 相当于希腊神话的Aphrodite, 中文翻译为阿芙洛狄忒, 注意Aphrodite不要读成/ˌæfrəʊˈdaɪt/.

那么当这些名字进入身为日耳曼语的英语的时候呢, 这些神都被日耳曼和北欧神话中相对应的神换掉了:

Mars对应北欧神话里的战神Tyr, 古英语里写作Tiw, 所以周二在古英语中是Tīwesdæg, 也就是现代英语的Tiw’s Day, 之后变成了Tuesday.

Mercury对应北欧神话里的Odin神. Odin神的名头众多, 比如智慧之神, 捕猎之神, 死亡之神, 等等. 你可能觉得有些耳熟. 如果你看过漫威系列电影, 应该知道Odin就是这位大哥. 

漫威(Marvel)里的Odin

Odin在古英语里写作是Wōden, 古英语Wōdnesdæg, 也就是现带英语的Wōden’s Day, 之后变成了Wednesday. 注意Wednesday的读法哦, /ˈwenzdeɪ/, 那个d不发音, 不要读成”弯的呢斯嘚”. 

Jupiter是众神之王, 掌控雷电, 对应北欧神话里的雷神Thor. 没错, 就是这哥们儿:

漫威(Marvel)里的Thor

所以Thursday来自古英语Þūnresdæg, 也就是现代英语的Thor’s Day.

Venus对应北欧神话里的爱神Frigg, 也有说法是Freya. 不过不管怎样, 古英语Frīgedæg, 也就是现代英语的Frigg’s(Freya’s) Day, 后来就成了Friday.

至于Saturn呢, 并没有找日耳曼或者北欧的对应神, 所以就没有改, Saturn’s Day就是Saturday.

以上就是英语中周一至周日的由来. 在清楚了它们的历史之后, 是不是更容易记了呢?

英语作为日耳曼语把这些源自拉丁语的神明都改掉了, 那么你也许好奇, 拉丁语组里的法语, 西班牙语这样的语言中, 一周的几天怎么说呢?

以下是法语和西班牙语中的说法, 兔老爹我还把日语的对应放在这里做个参照:

看见出来了吗? 拉丁语组的一周几天都还是保留了拉丁语中各行星/众神的风貌. 而日语呢, 就干脆直接把行星/神明的名字直接拿来用了.

你是不是要庆幸, 咱们中文没有说金之日, 木之日, 水之日, 等等呢? 你有什么看法呢? 请在评论中告诉我兔老爹吧.

如果你有什么疑问, 建议或意见, 也请在评论中告诉我.

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2 条回复 A文章作者 M管理员
  1. 拉普拉斯妖推断薛定谔的猫

    我们以前就是用金木水火土日月来命名星期的,日本韩国引用我们的,只不过是我们变化了。

  2. 萘落

    日语中的星期是中国古代的七曜

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